Les procédés d’impression 3D

Si les médias parlent souvent de l’impression tridimensionnelle comme une nouvelle technologie, en fait il n’en est rien. Ce procédé appelé aujourd’hui impression 3D est une technique de fabrication additive qui a plus de 30 ans. Cette invention qui est souvent et à tord, attribué au scientifique américain Chuck Hull est en fait une innovation que l’on doit à trois français Alain le Méhauté, Olivier de Witte et Jean Claude André. Leurs brevets bien que déposés quelques semaines avant n’avaient malheureusement pas été renouvelés par leur employeur. Celui-ci reposait sur un système d’impression par photopolymérisation consistant à durcir une résine photosensible avec un rayon uv couche après couche jusqu’à obtenir l’objet final. Cette technique qui a l’avantage de proposer une très belle finition, est aujourd’hui très utilisée par les bijoutiers pour créer des moules à cire perdues qui servent à couler ensuite les métaux fondus de nos bijoux et autres accessoires de joaillerie. Quelques années plus tard le fabricant d’imprimantes 3D Stratasys a commercialisé les premières machines FDM, un procédé consistant à superposer des couches de plastique selon les coordonnées d’un fichier 3D.

Les techniques de fabrication par agglomération

impression 3D

Le procedé d’impression 3D par agglomération (SLS) ou frittage laser

La technologie star de l’impression 3D par agglomération est le frittage laser appelé aussi SLS, un acronyme signifiant en anglais Selective Laser Sintering. Ce procédé fonctionne comme son non l’indique avec un laser qui vient frapper une poudre de polyamide ou de métal. En frappant cette dernière celle-ci fond sous l’effet de la chaleur, alors ses particules fusionnent pour finir enfin par se solidifier. Ce système est très employé par les industriels pour faire du prototypage rapide c’est-à-dire des prototypes, premières versions des pièces finies. En effet la technique du frittage laser permet une meilleure résolution et finition que l’impression 3D classique FDM qui se caractérise par ses stries.